Sfântul Apostol, Întâiul Mucenic și Arhidiacon Ștefan este sărbătorit astăzi de Biserică

În cea de-a treia zi a Crăciunului, Biserica îl sărbătorește pe Sfântul Apostol, Întâiul Mucenic și Arhidiacon Ștefan.

Numărului mare al creștinilor primelor comunități, precum și faptul că iudeii eleniști se plângeau apostolilor că văduvele lor sunt nedreptățite la împărțirea ajutoarelor au constituit argumentul hotărâtor pentru alegerea și hirotonirea primilor șapte diaconi din istoria Bisericii creștine (Faptelor Apostolilor 6, 5)). Primul dintre diaconi purta numele de Ștefan. Pentru faptul că era misionar curajos al lui Hristos, a fost ucis cu pietre. Martiriul său este descris în cartea Faptelor Apostolilor 6-7.

În decembrie 415 preotul Luchian din Kefar-Gamala, din ținutul Ierusalimului, a avut o întreită viziune în urma căreia s-a descoperit mormântul și moaștele sfântului. Moaștele Arhidiaconului Ștefan aduse de un mare sobor de preoți condus de patriarhul Ierusalimului, Juvenal, împreună cu episcopul Ioan au fost depuse într-o biserică din Sion, unde activase Sfântul Ștefan ca diacon. Sfintele sale moaște au stat aici până la 14 ianuarie 460, când au fost mutate în bazilica zidită de împărăteasa Evdochia pe locul martiriului său. Despre aceasta, Evagrie Ponticul a scris: „Evdochia i-a ridicat Sfântului Ștefan un sanctuar măreț, remarcabil prin dimensiunile și frumusețea sa. El se află situat la mai puțin de un stadiu de Ierusalim”. Toate acestea au fost dovedite mai târziu și de săpăturile și cercetările arheologice care între anii 1883-1885 au scos la iveală o biserică de mărime considerabilă, iar mai târziu s-a descoperit în interiorul ei o criptă.

Comentarii Facebook


Știri recente