Biserica Ortodoxa praznuieste astazi pe Sfantul Apostol Intaiul Mucenic si Arhidiacon Stefan.

Sfantul Apostol si Arhidiacon Stefan a fost unul dintre cei sapte diaconi alesi, din randul evreilor elenisti, de catre Sfintii Apostoli din Ierusalim, din motive pastoral misionare. Dat fiind faptul ca numarul crestinilor se inmultise in acea vreme, Sfintii Apostoli nu mai aveau timpul necesar pentru a sluji la agapele crestine, fapt pentru care au ales 7 diaconi care sa se ocupe de acest lucru. El a ajutat la impartirea zilnica a bunurilor, in special a hranei. El s-a bucurat de intaietate in randul diaconilor, fiind socotit ‘arhidiacon’. Era iudeu de neam, dupa cum insusi marturiseste in cuvantul de aparare rostit in fata Sinedriului, desi numele sau este de origine greaca, insemnand coroana. Pe mormantul sau descoperit in secolul al V-lea apare inscriptia chiliel, care in limba ebraica inseamna ‘cununa’.

Sfantul Stefan era un bun cunoscator a Vechiului Testament, precum si a invataturilor Mantuitorului Iisus Hristos. Datorita faptului ca facea semne si minuni in popor, ca se invrednicise de har si intelepciune, a atras prin acestea mania din partea evreilor. A fost prins si judecat de Sinedriu pe motivul ca ar fi rostit cuvinte de hula impotriva lui Moise, a lui Dumnezeu si a Legii. Sfantul Stefan a marturisit neincetat invatatura Mantuitorului nostru Iisus Hristos, aratand cu dovezi din Sfintele Scripturi ca Legea Veche se implineste prin Hristos. Dat fiind faptul ca era plin de har, de adevar si de Duh Sfant, pe cand era judecat de Sinedriu, Sfantul Stefan a spus: Iata vad cerurile deschise si pe Fiul Omului sezand de-a dreapta lui Dumnezeu-Tatal!. La auzul acestor cuvinte considerate ca blasfemie, Sfantul Stefan a fost scos afara din cetate si omorat cu pietre, devenind astfel primul martir crestin. Potrivit traditiei, trupul sau a fost inmormantat intr-o pestera de catre Gamaliel.

Mai multe amanunte despre personalitatea, lucrarea si martiriul Sfantului Apostol Intaiul Mucenic si Arhidiacon Stefan ne-a oferit Parintele Conf.Dr. Ion Vicovan de la Facultatea de Teologie Ortodoxa Dumitru Staniloae din Iasi: ‘Sfantul Arhidiacon Stefan, nume care inseamna Cel care se incoroneaza sau Incoronatul, este cel dintai din Istoria Bisericii Crestine care a primit cununa martiriului. Este un Sfant biblic despre care vorbeste in capitolele VI-VII cartea istorica nou-testamentara Faptele Apostolilor scrisa de catre Sfantul Evanghelist Luca. Din aceasta carte, aflam cateva date despre viata Sfantului Arhidiacon Stefan, cu privire speciala asupra sfarsitului lui de martir. Sfantul Stefan a facut parte din grupul celor 7 diaconi, fiind cel dintai, fapt pentru care Biserica il pomeneste in Calendarul Bisericesc si in cartile de cult ca fiind Arhidiacon. A fost ales Arhidiacon pentru ca era cu nume bun, plin de Duh Sfant si de intelepciune., spune cartea Faptele Apostolilor. Dupa alegere, Sfantul Stefan a pus in slujba Bisericii printr-o Rugaciune speciala, printr-o Sfanta Taina numita mai tarziu a Hirotoniei, prin punerea mainilor ca urmare a rugaciunii Sfintilor Apostoli. Din viata Sfantului Stefan aflam si alte virtuti: plin de har si de putere, facea minuni si semne mari in popor. Cartea Faptele Apostolilor face referire la conflictul pe care Sfantul Stefan l-a avut cu poporul iudeu, contemporan lui, cu privire la intelegerea noii invataturi si, mai cu seama, a lui Dumnezeu. De aceea, Capitolul VII al cartii Faptele Apostolilor prezinta o cuvantare pe care Sfantul Stefan a tinut-o in fata Sinedriului in care face o incursiune in Istoria poporului ales, scotand in evidenta faptul ca in ciuda multelor binefaceri primite de la Dumnezeu, acesta, poporul ales, S-a indepartat de El, nu L-a recunoscut si a facut fapte pe care Dumnezeu le mustra prin profetii Sai. Sfantul Apostol Intaiul Mucenic si Arhidiacon Stefan a primit cununa cea nevestejita a maririi, dovedind prin viata sa, prin sfarsitul cu care si-a incununat viata, foarte multa rabdare. Fiind plin de Duh Sfant, Sfantul Stefan a vazut Cerul deschis si pe Fiul lui Dumnezeu stand de-a dreapta lui Dumnezeu-Tatal. Pentru ca nu puteau sta impotriva cuvantului Sfantului Stefan plin de intelepciune si de har, iudeii l-au ucis cu pietre in prezenta lui Saul – Sfantul Apostol Pavel de mai tarziu. Inainte de a-si incredinta duhul lui Dumnezeu, Sfantul Stefan a spus cuvintele pe care le-a rostit mai inainte si Mantuitorul cand era pe cruce: Doamne, nu le socoti lor pacatul acesta., dovedind rabdare pana la sfarsit potrivit cuvantului nou-testamentar: Cel ce va rabda pana la sfarsit, acela se va mantui.. Prin moartea Sfantului Arhidiacon Stefan s-a intarit credinta crestina si, de aceea, avea sa o marturiseasca unul dintre apologetii crestini latini, Tertulian, care avea sa spuna: Sangele martirilor este samanta crestinismului.. Sfantul Apostol Intaiul Mucenic si Arhidiacon Stefan ramane un model de marturisire a lui Dumnezeu pana la sfarsit, un model de intelegere a ratiunii divine a lucrurilor si de intelegere a rostului nostru divin al vietii noastre pamantesti care este chemata spre viata vesnica. Pentru aceea, Sfantul Stefan este pomenit in ziua a III-a de Craciun pentru a arata ca invatatura crestina este cea care aduce o lupta impotriva raului, a pacatului, a lipsei de adevar si a tot cea ce este neplacut inaintea lui Dumnezeu.’

Comentarii Facebook


Știri recente